Stephanie Nilles

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Stephanie Nilles, Photo: Meg Hannah

Biographie

Stephanie Nilles ist eine US-amerikanische Folk-, Jazz- und Blues-Sängerin und Pianistin.

Stephanie Nilles ist eine in den Appalachen lebende Pianistin, Songwriterin, Sängerin, Komponistin/Arrangeurin und Konzeptkünstlerin. Sie wuchs in einem Vorort von Chicago auf, wo sie Klavier bei Annie Marchand Sherter und Cello bei Dr. Tanya Lesinsky Carey studierte. Sie war Goldmedaillengewinnerin beim Fischoff-Wettbewerb und Finalistin beim Corpus Christi International Piano Competition und International Young Artists' Competition.

Sie schloss ihr Studium am Cleveland Institute of Music mit einem Bachelor of Music in klassischem Klavierspiel ab, wo sie bei Olga Radosavljevich und Anita Pontremoli studierte. Nach ihrem Umzug nach New York City im Jahr 2006 begann sie mit dem Schreiben von Musik, während sie einen Schreibtischjob als Verwaltungs- und Forschungsassistentin der Epidemiologin und Bioethikerin Adrienne Asch am Center for Ethics der Yeshiva University ausübte. Von 2008 bis 2018 absolvierte sie 150 bis 200 Auftritte pro Jahr in den USA, Kanada, Mittel- und Osteuropa sowie in ihrer Wahlheimat New Orleans - die meisten davon buchte sie selbst. Sie ist in der Carnegie Hall mit Bobby McFerrin als Teilnehmerin des Weill Music Institute aufgetreten; und als Solistin und Bandleaderin beim Stimmen Festival in Lörrach, den Festwochen Gmunden, dem Bardentreffen Nürnberg, den Wellenklænge Lunz am See, dem Calgary Folk Festival, dem Falcon Ridge Folk Festival, dem Ingolstadt Jazz Festival (Deutschland), dem Ballydehob Jazz Festival (Irland) und in einer Mischung aus Jazzclubs, DIY- und Punk-Lokalen und gelegentlich unappetitlichen Bars von Skagway, Alaska (in einem Bordell) bis nach Budapest, Ungarn (in einer Kathedrale).

Sie komponierte und spielte die Filmmusik für "Bark" (2017) und die NDR Produktion von "East of Eden" (2020) und hat sechs Alben im Eigenverlag veröffentlicht, von denen drei vom deutschen Roots-Label Tradition & Moderne in Europa herausgebracht wurden. Sie ist Stipendiatin der Wurlitzer Foundation und war 2020 composer-in-residence in Taos, New Mexico.

Ihr konzeptionelles Stück "Lambs to the Slaughter: I" wurde 2016 als Eröffnungskunstwerk des Gradient Project Space in Thomas, WV, gezeigt. Bislang hat sie auch zwei Kriminalromane als "Soft-Core-Porno für Frauen nach der Menopause" unter einem ungenannten Pseudonym veröffentlicht.

Ihre Sammlung von Bearbeitungen der Musik von Charles Mingus für Klavier solo, I Pledge Allegiance to the Flag-The White Flag, erschien 2021 bei Sunnyside Records - die erste Solo-Jazz-Veröffentlichung einer Künstlerin. Stephanie lebt derzeit zwischen Louisville, Kentucky und Tucker County, West Virginia.

Aktuelles Album

Stephanie Nilles - I Pledge Allegiance To The Flag - The White Flag

Stephanie Nilles - I Pledge Allegiance To The Flag - The White Flag

Stephanie Nilles - piano and voice

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Notizen: "Ich schwöre der Flagge die Treue - der weißen Flagge. Ich schwöre Treue auf die Flagge von Amerika. Wenn sie 'Schwarz' oder 'Neger' sagen, bedeutet das, dass Sie kein Amerikaner sind. Ich schwöre Treue zu Ihrer Flagge. Nicht, dass ich das müsste, aber ich schwöre Ihnen einfach die Treue. Ich schwöre Treue auf die Flagge der Vereinigten Staaten von Amerika - die weiße Flagge - ohne Streifen, ohne Sterne. Es ist ein Prestigeabzeichen, das von einer profitablen Minderheit getragen wird. Ja, ich gelobe Treue zu den Vereinigten Staaten von Amerika. Ich gelobe Treue, um zu sehen, dass sie eines Tages ihre eigenen Versprechen gegenüber den Opfern, die sie Bürger nennen, einhalten werden. Nicht nur den schwarzen Ghettos, sondern auch den weißen Ghettos und den japanischen Ghettos, den chinesischen Ghettos - allen Ghettos der Welt. Oh, ich schwöre Treue, ja. Ich könnte eine ganze Lotta-Legion vereidigen." -Charles Mingus, aus dem Stegreif am Vorabend seiner Zwangsräumung seines New Yorker Lofts.

Ich bin mit einem Bassisten aufgewachsen. Er verehrte natürlich Charles Mingus. Und wenn man mit einem Bassisten aufwächst, wächst man im Grunde genommen auch mit Charles Mingus auf.

Ich begann mit Mingus' Musik zu experimentieren, als ich 2007 anfing, zu improvisieren und Songs zu schreiben. Für mich war sein Werk lebensbejahend: Es war frei von der gequälten Spießigkeit der Welt der klassischen Musik und dem seichten Narzissmus von Pop und Rock, und doch hielt es in jeder ästhetischen Qualität mit dem Besten aus beiden Genres mit - mit seinem Reichtum an komplexen Formen, unverblümten Texten und Titeln, unbändiger Leidenschaft und einer Fülle von Hooks. Es war ein Schatz, von dem ich das Gefühl hatte, dass ich ihn durch Zufall gehoben hatte. Eine seltene Kreuzung aus hoher Kunst und kapitalistischem Punk.

Im Mai 2019 hörte mein Freund Volker Steppat, wie ich eine Transkription eines Charles McPherson-Solos über Mingus' Stück "O.P." spielte. Ich hatte es im Winter transkribiert und auswendig gelernt, als Teil einer selbst auferlegten Kampagne, um schnellere Schritte zu lernen. Aber ich begann, es als durchkomponiert aufzuführen, weil es sich beim Spielen wie Fliegen anfühlt (ich weiß nicht, wie ich es sonst ausdrücken soll). Dieses Stück erscheint in dieser Sammlung, wenn auch unorthodox. Volker fragte mich, ob ich mehr Solo-Arrangements von Mingus' Songs hätte und ob ich daran interessiert wäre, ein Solo-Album mit seinen Werken in Bremen aufzunehmen. Erschrocken und begeistert stimmte ich einer Aufnahmesession im Dezember zu.

Ich verbrachte die Monate September bis Dezember damit, mich auf die Session vorzubereiten, so wie ich mich auf ein Sonatenkonzert von Beethoven oder Schubert vorbereiten würde - mit der offensichtlichen Ausnahme, dass ich alle Arrangements schrieb und weite Teile für Improvisationen offen hielt. Im Spätsommer arbeitete ich in einer verlassenen Dachgeschosswohnung in einer alten Kohleminenstadt in West Virginia. Ich begann früh am Morgen und wurde oft von einem Chor von Vögeln begleitet, die sich im Dach darüber eingenistet hatten. Ich begann, einige ihrer Lieder zu lernen. Viele von ihnen tauchen auf der Platte auf. Ich nahm diese Arrangements im Laufe von eineinhalb Tagen im Sendesaal in Bremen auf - demselben Veranstaltungsort, an dem Mingus selbst mit seinem langjährigen Mitarbeiter Eric Dolphy auf ihrer letzten gemeinsamen Tournee 1964 aufgetreten war und Aufnahmen gemacht hatte. Dolphy hatte sich nach dieser Tournee entschlossen, zu bleiben und nach Europa umzusiedeln, da er des weißen Vorherrschers in Amerika überdrüssig war. Zwei Monate später kollabierte er mitten in einem Auftritt und wurde ins Krankenhaus gebracht, wo die Sanitäter annahmen, dass der schwarze amerikanische Jazzmusiker high war (obwohl er weder trank noch Drogen nahm) und ihn in einer Ecke zum Ausnüchtern zurückließen. Er verfiel in ein diabetisches Koma und starb.

Es erschreckt mich, dass ich diese Worte fast ein Jahr nachdem ich diese Sammlung aufgenommen habe, schreibe, viele Jahrzehnte, nachdem Mingus und Dolphy diese Bremer Session gespielt haben - nur um nach Hause zu kommen und eine Zwangsräumung und einen Tod durch medizinische Fahrlässigkeit zu erleben und doch nur Monate, nach dem Breonna Taylor in ihrem Haus, das nur wenige Blocks von meinem entfernt liegt, erschossen wurde - und nur wenige Wochen, nachdem Quawan Charles so schwer zu Tode geprügelt wurde, dass sein Autopsie-Foto dem von Emmett Till sehr ähnelt.

In der Zwischenzeit häufen sich die Zwangsräumungen in meinem Land, die unverhältnismäßig viele schwarze und braune Menschen treffen, inmitten einer Pandemie, die unverhältnismäßig viele schwarze und braune Körper verwüstet. Es wird keine Gerechtigkeit für Breonna oder Quawan geben, noch für unzählige andere, die wie sie aussehen, so wie es keine für Dolphy oder Mingus gab. Alle diese Tracks sind Einzeltakes, alle entweder der erste oder der zweite Take, mit Ausnahme von "Fables of Faubus" - das mich während der Session in den Hintern getreten hat (passend, wie ich finde, angesichts seines Themas), bis ich mich entschied, es in zwei Hälften zu teilen. Alle Songs wurden von Mingus geschrieben, bis auf den letzten, eine Trauerrede von John Coltrane, der über die Not des vorangegangenen, oft gewalttätigen Werks reflektiert und dann "einen Flug von Engeln einsetzt, um dich zu deiner ewigen Ruhe zu bringen".

In vielen dieser Werke geht es explizit um den Kampf der schwarzen amerikanischen Erfahrung. Ich bin eine weiße Frau - und ich bin mir der schmerzhaften Geschichte bewusst (und lerne jeden Tag mehr dazu), die diese beiden zutiefst unterschiedlichen Erfahrungen miteinander verbindet. Als ich zum ersten Mal die Rohfassungen dieses Albums hörte, war ich unschlüssig, ob ich sie veröffentlichen sollte. Es swingt nicht (unter anderem). Aber sollte sie das? Ich bin kein Jazzpianistin - ich bin eine Singer/Songwriterin, die als klassische Pianistin ausgebildet wurde. Manche würden sagen, ich sei eine Närrin. Vielleicht haben sie Recht. Alles in allem bin ich in diese Musik verliebt. Für mich ist Charles Mingus ein Leuchtturm in einer verrückt gewordenen Welt. Seine Musik zelebriert die Freude am Leben, beklagt den Schmerz der Verzweiflung - und prangert gleichzeitig Ungerechtigkeit an. Dass er so etwas schafft, verblüfft mich (und geht, glaube ich, über das Konstrukt der Genres hinaus). Ich hoffe, dass ich mit dieser Musik sowohl als Spieler als auch als Zuhörer weiterleben kann, solange ich das Privileg habe, dies zu tun.

Diskographie

  • I Pledge Allegiance to the Flag-The White Flag, Sunnyside, 2021
  • Murder Ballads, Tradition und Moderne, 2015
  • Takes a Big Ship, Tradition und Moderne, 2013
  • Fuck Off, Grizzly Bear, Tradition und Moderne, 2011

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